Filmen ”Vild ungdom”

”Vild ungdom”, eller The Wild One som den heter i originalversion, är en riktig filmklassiker. Den regisserades av den ungerskfödde filmskaparen László Benedek och producerades av Stanley Kramer. Handlingen kretsar kring motorcykelgänget Black Rebel Motorcycle Club (BRMC) som leds av den karismatiske Johnny Strabler. För många är filmens kanske största behållning idag att Strabler spelas av en ung Marlon Brando. Filmen hade premiär den 30 december 1953 i USA och gick upp på svenska biografer i maj året därefter. Berättelsen är baserad på Frank Rooneys novell ”The Cyclists’ Raid” och beskriver hur ett motorcykelgäng tar över en stad och skapar oordning och anarki. Under filmens gång så får den lilla staden även besök av ett av ett gäng som rivaliserar med BRMC, detta leds av karaktären Chino, som spelas av Lee Marvin. Många senare recensioner av ”Vild ungdom” är relativt ljumma, filmen anses dock vara intressant som ett dokument över sin samtid då den bygger på en verklig händelse.

Filmen baseras på händelserna i Hollister

Det som gör ”Vild Ungdom” intressant som ett dokument över dåtiden är att filmen baseras på den händelse som är allmänt känd som världens första motorcykelupplopp. Det var i Hollister i Kalifornien som ett bikermöte med krigsveteraner spårade ur och tumult uppstod. Motorcykelklubben med namnet ”The Boozefighters” anses vara gruppen bakom upploppet. Händelserna har senare kommit att förstoras genom noveller och skrönor. Trots att Hollywood så småningom (tillfälligt) tappade intresset för rebelliska knuttar och istället började rikta intresset mot rymdäventyr så fortsatte framväxten av allt fler motorcykelgäng i norra Kalifornien. På 60-talet gjorde knuttarna återkomst på bioduken i klassikern ” The Wild Angels” med Peter Fonda i huvudrollen. Sedan följde ett stort antal filmer. Sedan 90-talet har det skrivits en hel del om att kriminella motorcykelgäng etableras i Sverige. De som är medlemmar i den typen av klubbar brukar kalla sig för ”one-percenters”. Ett uttryck som är en kvarleva från händelserna i Hollister, då det amerikanska motorcykelförbundet kände sig manat att påpeka att endast 1 procent av knuttarna ställde till med problem och 99 procent var laglydiga medborgare,

En klassisk inledningsscen

Många anser att öppningsscenen i ”Vild ungdom” hör till filmens bästa scener. Här presenteras vi för en tvåfilig väg som omges av ett landskap med böljande kullar. Marlon Brandos hesa stämma ljuder plötsligt, han säger att allt började längs vägen vi ser. Ett motorcykelgäng kommer allt närmare. Gänget fyller hela vägbanan och en av de sista motorcyklarna håller nästan på att köra in i kameran. Vi presenteras för Marlon Brandos rollfigur som sitter på en Triumph Thunderbird. Han är iklädd en skinnjacka och en skärmmössa. På motorcykelns styre hänger ett par pilotglasögon av den typ som amerikanska officerare fick under andra världskriget. Tittarna förstår med andra ord att denne rebelliske uppenbarelse är en krigsveteran och kan direkt referera till händelserna i Hollister… Man kan undra hur många som inspirerats av denna scen och köpt sig en motorcykel? Den stora majoriteten av alla motorcyklister har ett säkrare fordon vid sidan av hojen. Förmånliga erbjudanden om bra tjänstebilar gör att motorcykeln endast luftas under helger och semestrar.